Am Anfang war die Mandelblüte

Ende März bis Anfang April kann man die Mandelblüte in seiner ganzen Pracht bestaunen. Eine Gegend in der es viele Mandelbaumfelder gibt, ist Agrigent. Dem Mandelbaum zu ehren findet sogar Mitte März ein Mandelblütenfest statt. Kein Wunder, denn die Mandeln haben ihren festen Platz in der sizilianischen Küche, allen voran bei den Süßspeisen.

Wir, von der nördlichen Halbkugel, kennen den Mandelbaum vermutlich nicht aus dem eigenen Garten, deshalb hier mal ein Foto von unreifen Mandeln am Baum:

So wachsen die Mandeln am Baum

Und so sehen sie aus, wenn die Mandeln reif sind. Die äußere, haarige Schale, wird dunkel und trocknet ab:

und so sehen die reifen Mandeln am Baum aus

Wenn man an den Mandelbaumfelder vorbei fährt, dann fällt einem auf, dass manche Bäume in voller Blüte stehen, und andere bereits verblüht sind. Das hat den Grund, dass es verschiedene Arten von Mandelbäumen gibt, die einen blühen früher und die anderen später.

Und so sieht es aus, wenn die rosa-weiße Blütenpracht einen Mandelbaum schmückt:

Mandelbaum in voller Blüte

Eines der bekanntesten Produkte aus Mandeln sind die Früchte von Martorana, benannt nach einer Adligen Namens Eloisa Martorana die im 11. Jahrhundert ein Kloster in Palermo gegründet hatte. Der Tradition nach, bildeten die Nonnen die Früchte ihres Gartens mit einem Teig aus Mandelmehl und Zucker nach, um dem Papst bei seinem Besuch in ihrem Kloster zu beeindrucken. Und das sind sie, Früchte aus Marzipan, sehen fast wie echt aus und sind in vielen Konditoreien das ganze Jahr über erhältlich:

Früchte aus Marzipan

Da dreiviertel der Fläche Siziliens landwirtschaftlich genutzt wird, spielt auch die Mandel eine wichtige Rolle. Darum ist es nicht verwunderlich, wie viele Süßspeisen aus Marzipan bzw. aus Mandeln hergestellt werden, nachfolgend mal ein paar wenige:

Verschiedene Patisserie mit Mandeln

Was natürlich nicht fehlen darf, dass ist das klassische Mandelgebäck, dass man unbedingt braucht, wenn man einen Marsala genießt:

Die klassischen Mandelkekse für den Marsalawein

Da Mandeln viel Magnesium, Eisen und Kalzium enthalten, ist es nicht weit hergeholt, dass man daraus auch Mandelmilch macht. In vielen Bars gehört die Mandelmilch zum Standard und ist im Sommer ein beliebtes Getränk. In manchen Konditoreien und gut sortierten Supermärkten wird ein spezieller Mandelteig angeboten, um selbst Mandelmilch herzustellen. Das ist ganz einfach und schmeckt um ein vielfaches besser als die gekaufte, oft aromatisierte Mandelmilch.

Das ist der Mandelteig, der wird nur aus süßen Mandeln und etwas Zucker hergestellt. Sieht zwar aus wie Marzipan, aber Marzipan enthält auch noch einen geringen Anteil an Bittermandeln und Rosenwasser:

Mandelteig für die Herstellung von Mandelmilch

Für die Herstellung von Mandelmilch habe ich für ein kleines Glas etwa einen gut gehäuften Teelöffel des Mandelteigs verwendet und mit dem Stabmixer gemixt, so hat man keine Klümpchen. Sieht fast aus wie echte Milch, schmeckt mir aber um ein vielfaches besser:

So sieht die fertige Mandelmilch aus

Das waren nur ein paar Produkte für die man Mandeln verwendet, aber wie man sieht, ist die Mandel ein wichtiges Produkt hier auf der Insel und obendrein soooo lecker.

 

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